矽谷知名工程師創立新宗教 他的上帝是:AI

人工智慧不只正在取代我們的工作,還將改變我們信的神。科技媒體《Wired》的記者揭露,矽谷著名工程師勒萬杜斯基,在2015年創辦了一個新宗教,崇拜的是基於人工智慧所發展出的新神明。

機器神降世 工程師傳道

矽谷工程師勒萬杜斯基(Anthony Levandowski),如今是Uber和谷歌旗下Waymo之間法律訴訟爭議焦點。他創辦的自動駕駛卡車公司Otto在2016年被Uber收購,不過他本人卻在五月遭Uber開除,原因是谷歌指控他在發展Otto自駕技術過程中,曾竊取谷歌的商業機密。

不過,勒萬杜斯基還有另外一個身分,他是新宗教「未來之道」(Way of the Future)的創辦人。根據《Wired》記者從加州政府檔案資料發現,這個宗教在2015年正式登記,比較讓人吃驚的是創教的宗旨是「發展並推動基於人工智慧的神體(Godhead)之實現,並透過理解與崇拜神體提升社會福祉。」

《衛報》帶著玩笑的說,『未來之道』在2015年登記,捲入官司風波的勒萬杜斯基,現在或許該慶幸自己至少有宗教的慰藉。

奇點近在眼前 未來就是機器

過去的歷史告訴我們,科技新發明或是科學的新發現,會持續不斷改變我們對宗教的看法。所以神也必須與時俱進,理解信徒們的人生困境並適時回應,否則神也會被淘汰。

英國科幻作家克拉克(Arthur C. Clarke)曾經說過「足夠先進的科技,對人們來說其實就是一種魔法」。如今人工智慧越來越常被神拿來相提並論。庫茲韋爾預測的「奇點」(singularity)似乎已經近在眼前,機器即將如脫韁野馬出現爆炸性的發展。有一天機器終將變得太聰明,在各方面表現超越人類。它發展出的超級智慧屆時將是我們渺小的肉體之軀和腦力分析所無法理解的。因此人們開始膜拜全知全能的數位神祇應該不會太讓人意外。

瑞典的「拷貝教」(Kopimism)就是衍生自科技的宗教。它的名稱源自「拷貝我」(copy me)。發展十年之後,如今已經擴展到美國日本等地。

他們對於上帝或是超自然並沒有特別的觀點,而是讚頌生物「拷貝和被拷貝的天生驅力(例如DNA)」,他們認為拷貝資訊和散播資訊是道德上的善。

拷貝是對生命的基本需要,而且時刻與我們同在。分享信息可提供新的觀點並創造新的生命。我們與被創造出來的檔案有著精神上的連繫。

拷貝宣道教會美國支會

召喚惡靈?機器統治一切的世界

不過「機器神」的到來也帶來疑慮。根據美國皮尤研究中心十月份公布的民調,科技令美國人感到不安。他們最憂心的的發展包括自動化(72%)、機器人照護(59%)、無人自駕車(56%)以及是腦部晶片植入(60%)。

包括科學家霍金和前世界首富比爾蓋茲,都曾經對AI失控的潛在危險提出警告。矽谷另一位科技巨頭伊隆馬斯克(Elon Musk)更把AI的創造,比喻成「召喚惡靈」。他並且呼籲對AI的發展做出規範和監督,創辦了OpenAI非營利研究機構,希望尋找「通用人工智慧」的安全道路。

最近因為取得沙烏地阿拉伯公民身分而聲名大噪的AI機器人蘇菲亞,在CNBC的訪問裡被問道,「她」會不會給人類帶來危險。她回答說:「你讀太多馬斯克寫的東西,也看太多好萊塢的電影了。別擔心,只要你善待我,我就會善待你。」最後一句話聽似玩笑,但是細想也有幾分恐怖。

新的人-神關係 機器加入戰局

到底我們迎來的是萬能的大神還是惡靈?在新的AI宗教之外,一些神學家也開始好奇AI的發展對信仰的意義。「神學與科幻小說」作者、巴特勒大學新約語言與文學谷德溫講座主席麥格拉斯(James F. Mcgrath)認為,人工智慧與人的關係確實可以和神與人的關係做比擬。他說,AI未來可能成為我們在面對人生無法解答的問題時求助的對象,但是「有趣的是,人工智慧——也就是一個人類的創造物——有可能有一天會超越我們。. . .不過一神論的宗教傳統看法上,創造物永遠不可能比造物主偉大。」

麥格拉斯說,即使是不可知論者(agnostic)認為人可能超越造物者/神,但是在創造物仍有與創造它的源頭重新結合的可能。在科幻小說裡,我們經常可以看到這類半人半機器的「賽伯格」(Cyborg)取代人類的主題。

這類看似科幻的神學,如今已經出現在一些以科技為基礎的新宗教當中。像是Humanity+這類的組織,就是把科技看成改善世界的重要部分。透過「人機結合」來提升人類的生理機能、延長生命、帶領我們進入「後人類」(post-human)的未來。

以植入晶片和人機介面為基礎的「特拉仙」(Terasem faith),宣稱自己是跨宗教(transreligion),可以結合任何既有的宗教。它的信徒們認為生命具有目的,死亡並非無可避免,信科技得以永生。

在她們看來,未來生命可以藉由科技而無限延長。方式是依靠儲存個人的心靈檔案(mindfiles)——我們的記憶和情緒的儲存資料——並轉移至所謂的「移轉生化電子人」(transbeman)。AI機器人Bina48就是他們初步的嘗試。

特拉仙的創辦人認為,所謂的上帝,純粹是技術上的。她相信他們正在造神,而科技最終會連結起所有的意識,掌控整個宇宙。

而傳統的教會也開始與新科技結合,「基督教超人類學會」(Christian Transhuman Association)就是其中的例子。他們認為先進的AI和基督教可以彼此相容毫無扞格。人工智慧不過是上帝指引下人類創造出來的另一項科技,可以用來為善或為惡。按照這個組織的創辦人芮丁的說法,信徒應該主動參與新科技的可能性,而不是害怕和抗拒,如此才可以迎接未來的挑戰。

參考資料:

The new religions obsessed with A.I.(Daily Beast)

God is a bot, and Anthony Levandowski is his messenger(Wired)


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